Psychosocial Intervention Psychosocial Intervention
Psychosocial Intervention 22 (2013) 227-37 - Vol. 22 No.3 DOI: 10.5093/in2013a26
Child protection in Italy and Spain: Influence of the family supported society
La protección a la infancia en Italia y España: La influencia de la sociedad apoyada en la familia
Jorge F. del Vallea, , Cinzia Canalib, Amaia Bravoa, Tiziano Vecchiatob
a Child and Family Research Group (GIFI), Department of Psychology, University of Oviedo, Spain
b Fondazione Emanuela Zancan, Padova, Italy
Received 01 April 2013, Accepted 15 October 2013
Abstract

The analysis of the historical development of child protection in Spain and Italy shows remarkable common aspects. There has been a strong tradition of using residential care by means of large institutions, mostly run by catholic religious organizations, in both countries, and both have had to face the challenge of changing the tendency of this institutional care to a family based care. On the other hand, both countries share a Mediterranean culture where the family has been the main provider of personal and social wellbeing, although the welfare state has achieved a high level of development with large health, education, and social services coverage in the last decades. The current financial crisis of these countries is jeopardizing these recently attained advances and again the importance of family support is becoming crucial. The article reviews the historical development of out-of-home care in both countries and compares foster family and residential care, as well as the main research contributions to these topics in both countries.

Keywords
  • Child protection
  • Out-of-home care
  • Family foster care
  • Residential care
Resumen

El análisis de la evolución histórica de la protección a la infancia en España e Italia muestra importantes aspectos comunes. En ambos países ha existido una gran tradición del uso del acogimiento residencial mediante grandes instituciones, mayormente gestionadas por organizaciones religiosas católicas, y ambas han tenido que afrontar el reto de cambiar la tendencia del acogimiento institucional por el familiar, más acorde con los tratados internacionales y los derechos del niño. Por otra parte, ambos países comparten una cultura mediterránea en la que tradicionalmente la familia ha sido el principal proveedor de bienestar personal y social, aunque en las últimas décadas ha alcanzado un alto grado de desarrollo el Estado del bienestar con amplias coberturas de salud, educación y servicios sociales. La actual crisis económica de estos países está poniendo en riesgo estos avances recién conseguidos y de nuevo la importancia del apoyo familiar está siendo decisiva. El artículo revisa el desarrollo histórico de las medidas de protección con separación familiar y compara los datos de acogimiento familiar y residencial, así como las principales aportaciones de la investigación a estos temas en ambos países.

Keywords
  • Protección a la infancia
  • Medidas de separación familiar
  • Acogimiento familiar
  • Acogimiento residencial
Psychosocial Intervention 22 (2013) 227-37 - Vol. 22 No.3 DOI: 10.5093/in2013a26