Psychosocial Intervention Psychosocial Intervention
Psychosocial Intervention 23 (2014) 1-9 - Vol. 23 No.1 DOI: 10.5093/in2013a9pp
“The guys told us crying that they saw how they were killing her and they could not do anything”: Psychosocial explorations of migrant journeys to the U.S.+
“Los chicos nos dijeron llorando que vieron cómo la mataban sin poder hacer nada”: Exploraciones psicosociales de viajes de emigrantes a los EE.UU.
Jana Sládková
University of Massachusetts, Lowell, USA
Received 15 January 2013, Accepted 09 April 2013
Abstract

In this article I examine undocumented migrant experiences on their journeys to the U.S. Tens of thousands of Honduran migrants leave their homes in hopes to provide better for their families from afar. In in-depth interviews, 21 migrants from Honduras share the events they endure as they cross Guatemala, Mexico and the borders that divide them. I conducted narrative analyses and specifically used the analytical tools of high points and poises to locate the most salient experiences the migrants narrated as well as identifying particular selves the migrants were presenting. The high points centered around the crossings of the Mexico-U.S. border, encounters with gangs and the police in Mexico, and travels on top of freight trains. Most of these events were highly charged with potential short and long-term effects on the migrants’ health. In trying to make sense of their experiences, migrants presented themselves as heroes helping others, victims of the migration systems, good parents, or unaffected bystanders. This research provides insight into the rarely explored psychosocial aspects of undocumented migration, illuminates how Honduran migrants who attempt this journey make sense of their experiences, and proposes interventions to mitigate the potentially tragic consequences of this migration.

Keywords
  • Undocumented migration
  • Honduras
  • Journey
  • Sense-making
  • Narrative analysis
  • Migrant experiences
Resumen

En este artículo examino las experiencias que han tenido en sus viajes hacia los EE.UU. cientos de miles de emigrantes hondureños que dejan su hogar con la esperanza de poder ayudar mejor a su familia desde la lejanía. En las entrevistas en profundidad llevadas a cabo, 21 emigrantes de Honduras comparten los contratiempos que tienen que soportar cuando cruzan Guatemala, México y las fronteras que los separan. He llevado a cabo análisis narrativos, utilizando particularmente herramientas analíticas de “momentos culminantes” y “equilibrios” con el fin de detectar las experiencias más destacadas que relatan los emigrantes, así como detectar las distintas identidades que muestran. Los momentos culminantes se centraron en los cruces de frontera entre México y EE.UU., encuentros inesperados en México con bandas y con la policía y viajes subidos en el techo de trenes de mercancías. Muchas de estas peripecias tenían una gran carga de efectos potenciales a corto y largo plazo en la salud de los emigrantes. En un intento de dar sentido a sus experiencias se presentaban a sí mismos como héroes que ayudan a los demás, víctimas de los sistemas de inmigración, buenos padres o simples transeúntes. La investigación aporta luz sobre unos aspectos psicosociales poco explorados de la emigración de indocumentados, esclareciendo de qué modo los emigrantes hondureños que intentan hacer esta travesía dan sentido a su experiencia y propone intervenciones que mitiguen las consecuencias potencialmente trágicas de este emigración.

Keywords
  • Migración indocumentada
  • Honduras
  • Viaje
  • Significado
  • Análisis narrativo
  • Experiencias de los emigrantes
Psychosocial Intervention 23 (2014) 1-9 - Vol. 23 No.1 DOI: 10.5093/in2013a9pp